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软件模块化!戴尔OS10树立开放网络新标准

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在云计算、大数据等技术趋势的引领下,网络设备正逐渐向IT化和软件化方向发展。传统的以三层网络模型构建的数据中心网络也开始向“开放网络”演进,因为用户正迫切希望构建一个基于开放的生态系统,能够根据业务需求自由地选择行业标准的网络设备、网络应用和网络操作系统的新型数据中心,以加速实现创新!

  谁最先走上了开放网络之路?

  说起开放网络,传统意义上的“开放”是指采用了标准协议,即网络协议互通。但戴尔认为,真正的开放网络需要在此基础上加入网络设备硬件和软件的“解耦合”,即开放网络等于“开放网络硬件+开放网络软件”,为此戴尔早在2014年1月就启动了开放网络发展战略,率先成为了“交换机软硬件解耦合”的积极倡导者。

  回顾“交换机软硬件紧耦合”的时代,无论是引入新功能,还是修复Bug,都只能跟随网络设备提供商的软硬件升级步伐。很显然,这种等待已经跟不上这个互联网加速创新的时代。而“软硬件解耦合”后,用户可以根据实际的业务需求选择不同的硬件和不同的软件,真正加快了业务创新与上线的速度。为此,越来越多的“友商”看到了“软硬件解耦合”的大趋势,并紧随戴尔之后步入了开放网络领域。如今这一“软硬件解耦合”的理念更是被OCP(开放计算项目)认可,有上百家设备提供商、用户加入其中,构建了开放网络的生态圈。

  游戏规则变了,戴尔加速开放网络生态发展

  随着开放网络的出现,彻底改变了原来传统网络设备提供商卖给你一台设备必须用其软件的游戏规则,给用户带来了更灵活的软件(如操作系统)选择。而且这些软件各有所长,可更好地满足用户的业务创新需求,特别值得注意的是那些创业企业带来的软件创新,对于一些新业务应用场景来说更具价值。

  所以戴尔踏上开放网络之路的第一步,就是让第三方软件(操作系统)可以运行在戴尔的交换机上,比如知名的Big Switch的OS、Cumulus的OS等等,即开放网络硬件。

戴尔大中华区企业解决方案网络产品高级经理姚鑫浩
戴尔大中华区企业解决方案网络产品高级经理姚鑫浩

  与此同时,戴尔还在积极推动“开放网络”生态圈的发展,为OCP(开放计算项目)贡献力量。据戴尔大中华区企业解决方案网络产品高级经理姚鑫浩介绍,早在2014年的OCP峰会上,戴尔、微软、Broadcom和Mellanox等企业就联合贡献了Switch Abstraction Interface (SAI),其作用是在网络操作系统和物理交换机的特定芯片之间支持通用语言;而戴尔除了贡献平台驱动程序代码,还贡献了其他基础组件,例如SDI、PAS、Object Library API和交换机状态服务;此外,戴尔还通过与微软、Mellanox合作,使用SONiC基础架构来展现L3应用和ACL应用。

  最有远见和创新性的戴尔,推出Operating System 10

  过去三年,在开放网络战略的指引下,戴尔在Gartner的魔力象限中实现了“三连跳”,从最初的参与者一跃成为了最有创新性和最有远见的市场主流数据中心网络供应商。而在2016年1月,戴尔再次展现了其远见和创新性,推出了Operating System 10(OS10),迈出了走向“开放网络”之路的第二步,即开放网络软件,以打造真正的开放网络。

戴尔大中华区开放网络负责人张进
戴尔大中华区开放网络负责人张进


  OS10是戴尔继OS6和OS9后推出的下一代网络操作系统,其基于未经修改的开源Linux操作系统打造,最大的特性是解耦了软件,由各个模块组成,从而最大程度上让用户可以自由选择应用软件,并实现完善的功能。按戴尔大中华区开放网络负责人张进的话来说,OS10真正提升了开放网络的标准——为大型数据中心和云运营商树立了开放软件模块化和设计的新标准。
戴尔Operating System 10
戴尔Operating System 10

  OS10由基本软件包和旗舰软件包组成,其中基础软件包又由三部分组成,包括刚刚提到的SAI、原生的Linux操作系统和控制面板服务(CPS)。所有符合OCP标准的交换机都可以安装免费的OS10基本软件包,从而为底层交换机硬件和上层软件提供一个标准接口。

  通过OS10的基本软件包,用户即可用Linux的语言去调用底层硬件的资源,而对于上层的应用,包括传统网络功能(L2/L3交换路由协议),以及众多原生Linux、开源和第三方应用等,戴尔则将其以模块化的形式提供给用户。其中原生Linux应用软件,如管理工具、IP服务等可以直接加载在OS10的基本软件包上运行,这对于具备开发能力的互联网企业来说,就等于免费使用OS10;同样的,第三方应用软件,如自动化工具、网络架构服务、安全服务等也可以直接加载在OS10的基本软件包上运行;而对于开发能力有限的企业用户,或者开源(第三方)应用软件尚不能满足业务需求的用户来说,戴尔还将提供旗舰软件包(收费),包含政策控制、L2/L3协议、通用管理服务等丰富的OS10应用软件,以及OS6和OS9中成熟稳定的功能,以更好地服务用户。可以看到,通过模块化,戴尔为用户提供了最为多样化的软件选择,这也可以说是一种开放!

  戴尔OS10:原生Linux和SAI价值凸显

  其实自推出OS10以来,戴尔就始终强调其与传统的网络设备提供商不同,没有针对硬件平台进行任何的修改和优化,采用的是原生的、未经修改的Linux内核和版本。而这带来的好处是:第一,跨计算、存储和网络元素实现一致的开发框架;第二,提供标准的网络特性、接口和脚本功能,支持与传统网络运行活动的集成;第三,提供标准的硬件抽取层(OCP-SAI),使软件无需依赖特定平台即可正常运行。总而言之,其实现了跨整个数据中心基础架构操作系统的标准化。

  而借助刚刚提到的SAI,则是提供开放的可编程的网络软件框架的关键,即无论通用芯片或商用芯片如何快速发展,SAI层都让上层软件可以用统一的语言调用它。也就是说,其为大型企业/Web技术客户提供了无限制的编程能力,使其可以快速定制网络。

  虽然戴尔OS10今年1月才正式发布,但其已经在一些应用场景中得到了客户的认可,比如数据中心大规模快速装载。我们知道,当前数据中心中有很多针对服务进行部署和监控的工具,而借助OS10,这些工具同样可以对网络设备进行部署和监控。也就是说,不再需要两套管理工具,原有的管理工具即可同时搞定服务器和网络。

  戴尔完善开放网络 剑指数据中心未来

  此次戴尔推出Operating System 10,真正实现了基于开放网络硬件和开放网络软件构建开放网络。而随着戴尔开放网络的进一步完善,戴尔在数据中心领域的优势开始显现——无论是服务器、存储,还是网络,均可借助Linux实现统一整合,从而实现数据中心的自动化、可编程化,让用户有更多的精力和资源投入到业务本身上,实现快速创新。可以预计,在未来的数据中心市场,戴尔必将大有所为!


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