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超融合缘何大行其道?

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IT热词年年有,年年花样各不同。作为企业级IT领域的当红炸子鸡,“超融合”一词去年大家一定屡见不鲜。一时间,国内外的云计算和存储厂商都看到了这份巨大的市场蛋糕,纷纷亮出了属于自己的超融合架构方案。在2016年最具影响力的技术趋势中,超融合也势必占领一席之地。开年之际,让我们也来谈谈“超融合”。

  什么是超融合架构?

新年开讲:超融合缘何大行其道?

  “超融合”,是在融合式基础架构(Converged Infrastructure)一词冠上Hyper而成,意味着可以提供比融合式架构更进一步的【融合】。所谓的融合式架构,是指这样的一类产品:“将包括服务器、网络、存储等硬件单元,搭配VMware之类的虚拟化软件平台,整合成为一个预先完成组装、测试与调校的整包式套件出售。用户可在一个套件中,得到所有IT基础设施必要组件,开机后即可快速部署运用,且由单一供货商窗口提供服务。”

  超融合较融合式架构的“超”字之所在,则是将服务器运算单元与存储单元进一步融合在一个机箱中。融合式架构是以【一个套件】来提供IT基础设施,基本单元通常是一座机柜。而超融合架构则是以【一个机箱】来提供IT基础设施,基本单元是一个机箱,也就是“Infrastructure in a box”的概念—— 一个机箱就是一个规模虽小、但功能俱全的完整IT机房。

  超融合架构的每个机箱,就是一个含有运算与存储资源的基础积木单元,再透过分布式软件将多台机箱组成丛集,就像堆积木般,组成适合不同应用情境的集群。只要将更多节点加入到集群中,就能扩展整个集群的效能与容量。

  所以超融合架构具备了这4大特性:

  1.使用通用服务器硬件构成基本单元——使用标准的市售服务器硬件,构成集运算与存储单元于一身的基础单元。

  2.以软件定义方式来运用硬件资源——以虚拟机(VM)为核心、软件定义式的型式来运用硬件资源,资源调派均不涉及底层实体硬件的组态设定调整,纯粹以软件定义方式来规画与运用底层硬件资源,然后向终端用户交付需要的资源。

  3.集群化架构——透过集群或分布式存储软件,结合多个基础单元机箱成为集群,藉由集群来提供IT环境所必需的硬件资源规模、服务与数据的可用性,以及扩展能力。

  4.便于快速部署——产品已预先完成软硬件安装测试,用户只需设定基本环境参数便能开始使用。

  超融合产品的市场现状

  超融合架构是当前最热门、也是成长最快的新兴IT领域之一。依据IDC的统计,超融合架构产品在这几年几乎都以每年扩大100%销售额的幅度增长,到2015年结束时,市场规模预期将有116%增长并达到8亿美元总销售额,预期2016年也会有94%增长,届时总销售额也将超过15亿美元。

  初创厂商领跑 几家大厂竞相投入

  在供货商方面,目前能提供超融合架构应用服务器产品的厂商已有将近20家,最初是由Nutanix、SimpliVity等新创厂商率先推出产品,随后几家大厂也纷纷投入这个领域,用户的选择相当多元化。

  其中新创厂商包括Nutanix、SimpliVity、Scale Computing、Nimboxx、Pivot3、Maxta、Gridstore、Atlantis Computing.,以及国内的Bigtera等。传统IT大厂则包括戴尔、惠普,还有聚集在VMware EVO:RAIL阵营下的一大批中大型服务器厂商等。

  不过也由于超融合系统供货商数量极具增加,预期未来几年内将会出现一波并购潮,所以用户在导入产品时更需要谨慎选择,以确保导入的超融合系统获得持续扩展的能力。

  众多“竞技者”当中,最值得关注的是Nutanix,以及由VMware主导的EVO:RAIL。

 

  ▲Nutanix架构图

  Nutanix是当前超融合架构产品领域的领导者,依据IDC的2014年超融合系统供货商销售统计报告,Nutanix占了2014年上半年52%市场销售额,居于统治性的领先地位。

  就我们实际接触产品的经验来看,Nutanix的产品功能在当前的同类产品中确实也最为完整与成熟。Nutanix除了推出自身的超融合服务器产品外,也将Nutanix系统软件授权给其他厂商,例如戴尔便OEM了的Nutanix产品,以Nutanix的系统软件搭配自身的服务器硬件,组成戴尔的XC超融合产品出售,稍后联想也会加入OEM Nutanix的行列,逐步形成一个以Nutanix为核心的生态系。

 

  ▲VMware EVO:RAIL

  至于VMware EVO:RAIL则是VMware主导的一个超融合产品解决方案,以VMware提供的EVO:RAIL软件套件,搭配各服务器厂商的服务器硬件而成。凭借着VMware在虚拟化平台上的统治性地位,吸引了许多服务器厂商参与EVO:RAIL,包括Dell、EMC、富士通、net one、Supermicro、浪潮(inspur)、NetApp与HDS等8家,声势也相当浩大。


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